Mushing

Of: wat doen wij nu exact met ons team?

Mushing is een algemene term voor een sport of wijze van transport aangedreven door honden. Mushen omvat onder andere karten, sleeën, steppen, sledehond racen, skijoring, bevrachting, en gewicht trekken. Meer in het bijzonder is het het gebruik van één of meer honden om een slee te trekken in de sneeuw, of een ander voertuig op het land.

Men denkt dat de term ‘mushen’ komt van het Franse woord marche, oftewel, ga lopen. “Mush!” is ook het commando voor het team om te beginnen met trekken. “Mush!” wordt echter zelden gebruikt en men gebruikt als startcommando veelal “Hike!” Mushing kan worden gedaan als dagelijks gebruik, recreatief of in wedstrijdverband.

Waaruit bestaat een sledehondenteam?

Het team is opgebouwd uit musher, honden en niet te vergeten de handler.

Musher

De persoon die het span stuurt vanaf de slee, kart of step.

Handler

De handler helpt de musher bij alle handelingen zoals bijvoorbeeld het in- en uitspannen van de honden. Een goede handler is onmisbaar en neemt de musher een hoop werk uit handen.

Lead dog(s)

De leidhond(en). Dit zijn één of twee honden die vooraan in het span lopen. Meestal de meest intelligentste hond(en) van het team.

Swing dogs

De honden die direct achter de lead dog(s) lopen. Deze honden helpen om de bochten te maken.

Team dogs

Alle andere honden buiten de Lead dogs, Swing dogs en Wheel dogs.

Wheel dogs

De 2 honden direct voor de slee of kart. Meestal de sterkste honden van het team.

Mushing - Demon's Sleddog Team tijdens de KIVO Kempentrail 2014

In Nederland is mushen slechts toegestaan met één van de onderstaande vijf rassen.

Mocht u een ontheffing willen op het (Nederlandse) verbod voor het gebruik van honden als trekkracht, dan kunt u terecht bij de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland.

Externe referentie’s

Zie ook dit artikel (EN) en dit artikel (NL) op Wikipedia.

Commando's en uitrusting

Commando’s

Om de controle over de honden te hebben (en te houden), wordt de honden een aantal commando’s aangeleerd.

Come

Volledige draai maken (180graden)

Come Haw

Linksomkeer,

Come Gee

Rechtsomkeer.

Easy!

Met dit commando moeten de honden rustiger gaan lopen. De praktijk wijst echter uit dat zelf bijremmen genoodzaakt is!

Gee

Naar rechts.

Haw

Naar links.

Hike!

(ook wel Mush! of Go!)
Het vertrek-commando voor het team.

Line out

Met dit commando moeten de leaddogs de lijn strak gespannen houden als ze voor de slee stilstaan.

On-by!

Passeercommando. Wordt gebruikt als een ander team wordt ingehaald, of als de honden een andere afleiding moeten negeren. Varianten zijn:

On-by Gee

(rechts ergens langs gaan) en

On-by Haw

(links ergens langs gaan).

Straight-On

Rechtdoor gaan (bijvoorbeeld bij zijwegen).

Trail

Wordt gebruikt om een ander team in te halen. Het team dat wordt ingehaald, moet het passerende team alle mogelijke ruimte geven.

Whoa!

Dit is het stop-commando. Net als bij het commando ‘Easy’ is het verstandig om dit te bekrachtigen met een paar goede remmen.

Uitrusting

Booties

Hondenschoentjes, worden gedragen tijdens het lopen in bepaalde condities om te voorkomen dat er ijsafzetting optreedt tussen de tenen van de husky’s. Worden vervaardigd uit een groot aantal mogelijke stoffen, zoals fleece en Gore-Tex.

Gangline / Treklijn

De hoofdlijn waaraan zowel honden als slede / kart / step zijn vastgehaakt.

Harnas

Trektuig voor de hond, achteraan het harnas zit de tugline verbonden. Het is heel belangrijk dat het harnas de hond perfect past.

Kart

Een kar die gebruikt wordt (i.p.v. een slee) indien er gebrek is aan sneeuw. Quads worden hier ook vaak voor gebruikt.

Neckline

Korte lijn (+/- 10 á 15 cm) waarmee de halsband van de hond verbonden is met de Gangline, zodat de hond mooi in lijn loopt. Als er twee honden voor de step worden gebruikt, dan worden beide honden m.b.v. een neckline aan elkaar vastgemaakt, zodat ze niet uitzwenken tijdens het lopen.

Safety Line

Een extra veiligheidslijn van de Gangline naar de slee/kart, voor het geval er iets breekt.

Stake-out

Een ketting of staalkabel met afzonderlijke korte kettingen waaraan honden vastgemaakt kunnen worden.

Step

De step is een perfect vervanging voor kart en slee. Voor een step kunnen één of twee honden worden gezet. Er zijn speciale hondensteppen beschikbaar, maar ook de wat sterkere volwassenen steps voldoen prima aan de eisen.

Tuglines

De lijn waarmee het harnas van de hond verbonden is aan de Gangline. De lijn waar de honden aan trekken.